Hiponatremia

En esta época de verano, muchas personas, especialmente aquellos que practican deporte o frecuentan los gimnasios en busca de alguna mejora en el rendimiento físico-orgánico o por razones estéticas, consumen una cantidad de agua que en ciertas condiciones puede ser nocivo para la salud. Los especialistas recomiendan beber al menos dos litros de agua al día; pero, en realidad ¿Cuánto debemos tomar? Eso va a depender entre otras cosas, de la composición corporal, condiciones climatológicas del lugar donde vivimos, cantidad de ejercicio practicado y el género; la mujer necesita menos agua que el hombre. El agua es la bebida por excelencia y la que mejor calma la sed. Sin embargo cuando se transpira mucho o se pierden líquidos en grandes cantidades, no resulta suficiente, porque contiene menos sustancias nutritivas que el sudor u otros fluidos corporales. Es preciso tomar bebidas isotónicas o alimentos que repongan las sales minerales que se pierden. Es el caso de los deportistas, quienes necesitan recuperar el equilibrio hídrico y salínico, por ello deben ingerir líquidos que contengan sal, potasio, magnesio, calcio y glúcidos. Peor si bien es malo tomar poco agua, también puede ser nocivo tomar mucha. La sobre hidratación puede producir hiponatremia, desequilibrio que hace caer violentamente los niveles de sal en el organismo y puede provocar congestión pulmonar, inflamación cerebral e incluso la muerte. En general, si bebemos más de lo que necesitamos, el cuerpo reacciona incrementando la producción de orina. Pero si la cantidad de agua colapsa la capacidad del riñón, la concentración de sodio en el organismo comienza a diluirse, lo que causa un desequilibrio electrolítico que puede ser peligroso. La hiponatremia puede causar la muerte en casos extremos, como le ocurrió a Jennifer Strange, quien murió luego de ingerir gran cantidad de líquido y reprimir sus deseos de orinar, en un concurso por ganarse un Wii. Si bien es cierto que no hay que esperar tener sed para hidratarse, también es verdad que se debe beber con moderación, aun tratándose de agua.

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